260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: Mabel Velástegui

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

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Mabel Velástegui, aged 31
(La Aurora, Daule)

I was at the hospital with my parents. My father had recently had surgery, so we were visiting him. When we felt the beginnings of the earthquake, the first thing I did was to stop my mum getting into the hospital elevator, which she was just about to get on. I screamed, “Mum, earthquake!”. It would have been awful if the earthquake had got her while she was inside the elevator. My parents and I got under the door frame, and when we we felt the ground start to shake more intensely, we hugged each other.

At the beginning there was hardly any information. WhatsApp was almost the only source we had, so we used it to contact friends and family, to call each other to find out if everyone was OK. The first sign of the seriousness of the earthquake was when Facebook sent me a message saying “We see you’re close to the area affected by the earthquake”. It was only really the next day that we found out what had happened in Manabí and Esmeraldas. It’s incredibly painful to know that the number of lives lost keeps rising, and how difficult it will be for those families to rebuild their homes and gather their belongings – but the saddest thing of all will be living with the loss of their relatives.

I’m so sad. But at the same time, I’m moved by the solidarity of the Ecuadorian people. I’ve never seen Ecuador so united, filling trucks with provisions to send to the areas that were hit the worst. I’ve also appreciated the support from other countries, and the concern from my international friends who have written to me to ask if my family and I are alright.

We have to be prepared for natural disasters like this one. Ecuador is a very quiet country, we never experience the attacks that you hear about in other countries, not even natural disasters like the one that just happened. We all thought that earthquakes happen in Haiti, Chile, or Asian countries, but not in Ecuador. We have to improve our infrastructure and evacuation systems.

I want to tell you that we need your help, there are basically two entire provinces that need to be rebuilt. The news of the earthquake spread all over the world, and maybe many people didn’t even know where Ecuador was. I think these horrible events have raised awareness of the country, and that’s why I’m taking this opportunity to ask the world not to close the door on us.

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Mabel’s words above were translated from the original Spanish:

Estaba en el hospital con mis padres. Mi papá había sido operado recientemente, así que lo estábamos visitando. Cuando nos percatamos del sismo, que empezó como un temblor, lo primero que hice fue impedir que mi mamá se suba al ascensor del hospital, ella estaba a punto de ingresar al ascensor. Le grité “temblor mami”, hubiese sido terrible que el terremoto la alcanzara dentro del elevador. Con mis padres nos pusimos en el marco de la puerta de la habitación y nos abrazamos cuando sentimos que se empezaba a mover más fuerte la tierra. Al ver que no paraba pensé que se nos caerían las paredes encima y moriríamos.

Al inicio había muy poca información, prácticamente la única fuente era whatsapp, ahí entre amigos y familiares nos escribimos y llamamos para saber que estábamos bien. La primera señal de la magnitud del sismo fue cuando Facebook me envió un mensaje que decía “vemos que estás cerca del área del terremoto”. Al día siguiente fue cuando realmente se supo lo que había ocurrido en Manabí y Esmeraldas. Es muy doloroso saber que el número de víctimas mortales sigue en aumento y lo difícil que será para estas familias reconstruir sus viviendas y enseres – pero lo más triste será vivir con la pérdida de sus familiares.

Estoy muy apenada. Pero al mismo tiempo conmovida por la solidaridad de los ecuatorianos, nunca antes había visto como al Ecuador unido armando camiones con provisiones para enviar a las poblaciones más afectadas. También he sentido el apoyo de otros países, y la preocupación de amigos extranjeros que me han escrito para saber si mi familia y yo estamos bien.

Debemos estar preparados para catástrofes naturales como esta. Ecuador es un país muy tranquilo, nunca no esperamos atentados grandes como ocurre en otros países, ni catástrofes naturales como la que ocurrió. Solíamos pensar que los terremotos pasaban en Haití, Chile o países asiáticos, pero no en Ecuador. Debemos mejorar nuestras infraestructuras y sistemas de evacuación.

Quiero decirles que necesitamos su apoyo, hay prácticamente dos provincias que reconstruir. La noticia del terremoto dio la vuelta al mundo, tal vez muchos ni siquiera sabían dónde quedaba Ecuador. Creo que este lamentable suceso nos puso en la mira, por eso aprovecharía para decirle al mundo que no nos cierren las puertas.

 

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