260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: Jorge Sánchez

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

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Jorge Sánchez, aged 33
(La Florida, Guayaquil)

On Saturday night, I was on the second floor of my house watching a film, when I started to feel a small movement. I thought it would go away, that it was a typical seasonal tremor, but it didn’t stop and it kept getting more and more intense.

I got up and ran towards the doorway, warning my sister, as the house began to sway from side to side like a hammock.

All I could do was scream: “God, have mercy on us and forgive my sins!” I repeated it twice out loud because I honestly thought the house was going to collapse. Then after a moment, everything began to settle down. I’d never experienced anything like it in my life and I can only describe it as something terrifying.

My next thought was for my parents, who were in Manabí visiting some aunts. At that point, I had no idea that the epicentre had been in Manabí.

I started to write to my friends to ask if they’d felt it too, and that was when I found out that the epicentre had been in Manabí. I tried to get in touch with my parents, but they didn’t answer. I started to get worried. A few minutes later, the US Meteorological Institute confirmed that the earthquake was 7.8 on the Richter scale.

I was in shock. I couldn’t believe it. I walked to my room to see if anything had fallen over, but I found everything in its right place: not one book was on the floor, and even the computer on the table had only moved a few millimetres.

The next day, I saw the heartbreaking images of the suffering of the people in Manabí, which happens to be my favourite place in Ecuador – because of its people, who are really friendly, open and giving, and also because of its beaches.

I’ve been to so many different parts of Manabí. But when I saw the photos and videos, most of those places I knew so well no longer existed … Instead there was just rubble.

These days, when I’m at work, those images keep flashing through my mind. At least I know that my family and friends in Manabí are OK, and that they haven’t even lost anything – or at least, if they have, they haven’t told me about it.

But I also think about the people still trapped under rubble, about those who have lost everything, about children who are now orphans. The business where I work has opened a bank account to receive donations and I’ve done my bit. I hope to be able to visit my relatives and friends in Manabí soon.

I think we’ll move forward eventually, although it won’t be easy, but I’m so proud to be Ecuadorian. People are falling over themselves to help by sending food, clothes and water. International rescue teams have arrived to lend a hand here, since there were so many people affected and our own rescue teams just aren’t enough.

In the future, I’m planning to help reconstruct houses for the people displaced by the earthquake. At the moment, they need food, clothes, mattresses and somewhere to sleep, but later on they’re going to need help to rebuild their homes and feel like they’re not alone.

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Jorge’s words above were translated from the original Spanish:

La noche del sábado estaba en el segundo piso de mi casa viendo una película, cuando empecé a sentir un pequeño movimiento. Pensé que pasaría, que era un temblor típico de esta época por el cambio de estación, pero no se detuvo y la intensidad era cada vez mayor.

Me levanté y corrí hasta el marco de la puerta. Le avisé a mi hermanita, mientras empezaba a sentir como la casa se amaqueaba, como una hamaca, de un lado a otro.

Solo pude exclamar: “Dios, ten misericordia de nosotros y perdona toda mi maldad!” Lo repetí dos veces en voz alta porque realmente pensé que la casa se derrumbaría. Luego después de un momento, todo empezó a calmarse. No había vivido algo así en mi vida y solo puedo describirlo como algo aterrador.

Mi siguiente pensamiento fueron mis padres, que estaban en Manabí visitando a unas tías. En ese momento no tenía idea de que el epicentro había sido en Manabí.

Empecé a escribir a mis amistades para preguntar si sintieron lo mismo, y allí me enteré que el epicentro había sido en Manabí. Intenté contactar a mis padres, pero no respondían. Me preocupé. Minutos después el instituto meteorológico de Estados Unidos confirmó que fue un terremoto de 7.8.

Estuve en shock. No podía creerlo. Caminé a mi habitación para ver si las cosas habían caído. Encontré todo en su lugar: ningún libro estaba en el piso, la computadora estaba en la mesa y ligeramente se había movido unos milímetros solo.

Al día siguiente, vi las imágenes desgarradoras el sufrimiento de las personas en Manabí, que es mi lugar preferido en Ecuador – por su gente, que es muy amable, muy abierta a ayudar a dar, y también por sus playas.

He conocido muchas partes de el lugar. Pero cuando vi las fotos y vídeos, muchos de aquellos lugares ya no existían más, y en su lugar solo quedaban escombros.

Estos días mientras estoy trabajando, las imágenes siguen pasando por mi mente. Al menos sé que mis amigos de Manabí y mi familia están bien, hasta donde se no han perdido nada o quizás no lo dicen.

Pero también pienso en las personas atrapadas, en aquellos que lo han perdido todo, en los huérfanos que quedan. La empresa donde trabajo aperturó una cuenta para receptar donaciones y he contribuido con mi grano de arena. Espero poder visitar a mis familiares pronto y también a mis amigos en Manabí.

Creo que saldremos adelante, que no será fácil, pero me siento orgulloso de ser ecuatoriano. Las personas se han volcado a ayudar enviando alimentos, ropa y agua. También rescatistas de otras naciones han llegado a darnos una mano, ya que son tantas las poblaciones afectadas que nuestros rescatistas no sé abastecen.

Planeo en el futuro involucrarme en un grupo que vaya a ayudar a reconstruir las casas de las personas. Ahora las personas necesitan alimento, ropa, colchones o un lugar donde dormir, pero luego van a requerir ayuda para reconstruir sus casas y sentir que no están solos.

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