260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: Jessica Párraga

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

••••••••••

Jessica Párraga, 31
(Flor de Bastión, Guayaquil)

It makes me so sad to see how the places where my family lived are destroyed. It hurts to see our Ecuadorian brothers and sisters injured, dead, homeless, starving. It’s horrible. I only ask God to help us move forward … And above all, I ask the living to help those who need it.

What I want to say to the world is, firstly, that we need help, please. We’re only a small country, and maybe you didn’t even know we existed, but we need everyone’s help now.

We’re united as a country. We’re all working together as one in order to help our beloved Ecuador move forward. I’m proud to be Ecuadorian and to see how people have been offering their help to the needy. I know that together we’ll pull through.

Ecuador is one heart. Thank you so much to everyone who is helping us.

••••••••••

Jessica’s words above were translated from the original Spanish:

Me da mucha tristeza ver esos lugares en los cuales tengo familia destruido, pena de ver a nuestros hermanos ecuatorianos heridos, muertos, sin un hogar, sin alimentacion. Es terrible. Solo pido a Dios que nos ayude a seguir adelante … y sobre todo, a los que seguimos aqui con vida, ayudar a los que nos necesitan.

Lo que puedo decirle al mundo es primero, necesitamos ayuda, por favor, que somos un pais pequeño, que a lo mejor ni sabian que existimos, pero que necesitamos de todos.

Somos un pais unido. Estamos trabajando juntos en un solo puño para sacar a nuestro querido Ecuador adelante. Estoy orgullosa de ser ecuatoriana y de ver como la gente brinda su ayuda a los que necesitan. Sé que juntos vamos a salir adelante.

Ecuador es un solo corazon. Mil gracias a todos los que nos estan ayundo.

260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: Jorge Sánchez

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

••••••••••

Jorge Sánchez, aged 33
(La Florida, Guayaquil)

On Saturday night, I was on the second floor of my house watching a film, when I started to feel a small movement. I thought it would go away, that it was a typical seasonal tremor, but it didn’t stop and it kept getting more and more intense.

I got up and ran towards the doorway, warning my sister, as the house began to sway from side to side like a hammock.

All I could do was scream: “God, have mercy on us and forgive my sins!” I repeated it twice out loud because I honestly thought the house was going to collapse. Then after a moment, everything began to settle down. I’d never experienced anything like it in my life and I can only describe it as something terrifying.

My next thought was for my parents, who were in Manabí visiting some aunts. At that point, I had no idea that the epicentre had been in Manabí.

I started to write to my friends to ask if they’d felt it too, and that was when I found out that the epicentre had been in Manabí. I tried to get in touch with my parents, but they didn’t answer. I started to get worried. A few minutes later, the US Meteorological Institute confirmed that the earthquake was 7.8 on the Richter scale.

I was in shock. I couldn’t believe it. I walked to my room to see if anything had fallen over, but I found everything in its right place: not one book was on the floor, and even the computer on the table had only moved a few millimetres.

The next day, I saw the heartbreaking images of the suffering of the people in Manabí, which happens to be my favourite place in Ecuador – because of its people, who are really friendly, open and giving, and also because of its beaches.

I’ve been to so many different parts of Manabí. But when I saw the photos and videos, most of those places I knew so well no longer existed … Instead there was just rubble.

These days, when I’m at work, those images keep flashing through my mind. At least I know that my family and friends in Manabí are OK, and that they haven’t even lost anything – or at least, if they have, they haven’t told me about it.

But I also think about the people still trapped under rubble, about those who have lost everything, about children who are now orphans. The business where I work has opened a bank account to receive donations and I’ve done my bit. I hope to be able to visit my relatives and friends in Manabí soon.

I think we’ll move forward eventually, although it won’t be easy, but I’m so proud to be Ecuadorian. People are falling over themselves to help by sending food, clothes and water. International rescue teams have arrived to lend a hand here, since there were so many people affected and our own rescue teams just aren’t enough.

In the future, I’m planning to help reconstruct houses for the people displaced by the earthquake. At the moment, they need food, clothes, mattresses and somewhere to sleep, but later on they’re going to need help to rebuild their homes and feel like they’re not alone.

••••••••••

Jorge’s words above were translated from the original Spanish:

La noche del sábado estaba en el segundo piso de mi casa viendo una película, cuando empecé a sentir un pequeño movimiento. Pensé que pasaría, que era un temblor típico de esta época por el cambio de estación, pero no se detuvo y la intensidad era cada vez mayor.

Me levanté y corrí hasta el marco de la puerta. Le avisé a mi hermanita, mientras empezaba a sentir como la casa se amaqueaba, como una hamaca, de un lado a otro.

Solo pude exclamar: “Dios, ten misericordia de nosotros y perdona toda mi maldad!” Lo repetí dos veces en voz alta porque realmente pensé que la casa se derrumbaría. Luego después de un momento, todo empezó a calmarse. No había vivido algo así en mi vida y solo puedo describirlo como algo aterrador.

Mi siguiente pensamiento fueron mis padres, que estaban en Manabí visitando a unas tías. En ese momento no tenía idea de que el epicentro había sido en Manabí.

Empecé a escribir a mis amistades para preguntar si sintieron lo mismo, y allí me enteré que el epicentro había sido en Manabí. Intenté contactar a mis padres, pero no respondían. Me preocupé. Minutos después el instituto meteorológico de Estados Unidos confirmó que fue un terremoto de 7.8.

Estuve en shock. No podía creerlo. Caminé a mi habitación para ver si las cosas habían caído. Encontré todo en su lugar: ningún libro estaba en el piso, la computadora estaba en la mesa y ligeramente se había movido unos milímetros solo.

Al día siguiente, vi las imágenes desgarradoras el sufrimiento de las personas en Manabí, que es mi lugar preferido en Ecuador – por su gente, que es muy amable, muy abierta a ayudar a dar, y también por sus playas.

He conocido muchas partes de el lugar. Pero cuando vi las fotos y vídeos, muchos de aquellos lugares ya no existían más, y en su lugar solo quedaban escombros.

Estos días mientras estoy trabajando, las imágenes siguen pasando por mi mente. Al menos sé que mis amigos de Manabí y mi familia están bien, hasta donde se no han perdido nada o quizás no lo dicen.

Pero también pienso en las personas atrapadas, en aquellos que lo han perdido todo, en los huérfanos que quedan. La empresa donde trabajo aperturó una cuenta para receptar donaciones y he contribuido con mi grano de arena. Espero poder visitar a mis familiares pronto y también a mis amigos en Manabí.

Creo que saldremos adelante, que no será fácil, pero me siento orgulloso de ser ecuatoriano. Las personas se han volcado a ayudar enviando alimentos, ropa y agua. También rescatistas de otras naciones han llegado a darnos una mano, ya que son tantas las poblaciones afectadas que nuestros rescatistas no sé abastecen.

Planeo en el futuro involucrarme en un grupo que vaya a ayudar a reconstruir las casas de las personas. Ahora las personas necesitan alimento, ropa, colchones o un lugar donde dormir, pero luego van a requerir ayuda para reconstruir sus casas y sentir que no están solos.

260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: William Segura

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

••••••••••

William Segura, aged 18
(Isla Trinitaria, Guayaquil)

I was at home. I was just about to go out when suddenly everything started to shake. The truth is, I’ve felt tremors before, but I honestly never thought they’d ever get so intense.

We all hugged each other and my mum knelt in the doorway. In the street everyone was screaming and a few lampposts were on the verge of falling over. Obviously, other provinces were much worse hit, but we didn’t know that at the time because there was no way of finding out with the power out.

I could never have imagined that the earthquake had caused so much suffering in Manabí, the worst hit province. We found out the next day … and honestly I just felt awful. The news programmes reported all the deaths. It’s something that’s never happened before, or if it has, then it’s never been this bad.

I have mixed feelings. On one hand, I’m so sad about what our Ecuadorian brothers are experiencing. On the other hand, I feel so proud of our unity, the unity that typifies us as Ecuadorians, which has led us to act quickly in terms of offering help to the areas affected.

I thought about it for a moment and I’ve come to the conclusion that our country isn’t prepared for this type of thing. I understand that we’re very much united, but we’re not very well organised; we don’t have the kind of preparation that they have in other countries and it’s really important to have that.

We have countless things to learn from this, but the most important thing is to always keep calm – which reminds me of a friend of mine who explained the British phrase “keep calm … [and carry on]” to me.

We’re a small country but we’re really motivated to grow, we’re very hardworking and we have a lot of resolve. We have so much to learn from everyone else in order to become the community we want to be. The only way to overcome this is with a lot of inner strength.

••••••••••

William’s words above were translated from the original Spanish:

Yo estaba en mi casa. Estaba a punto de salir y de repente todo comenzo a temblar. La verdad habia sentido temblores antes pero nunca pense que sera luego tan fuerte.

Nos abrazamos todos y mi mama se arrodillo en la puerta, en la calle todo el mundo gritaba y algunos postes estubieron a punto de caerse. Claro, lo peor habia pasado en otra provincia pero no sabiamos nada por que no teniamos como comunicarnos ya que no habia electricidad.

Nunca me imagine que en Manabí (provincia mas afectada) habia sufrido tanto producto del terremoto. Nos enteramos al día siguiente … y sinceramente me sentia muy mal las noticias hablaban de muchos muertos. Es algo que nunca antes habia pasado y si paso no fue tan catastrófico.

Tengo sentimientos encontrados. Por una parte, muy triste por lo que pasan nuestros hermanos ecuatorianos. Por otro lado, me siento muy orgulloso por la union que nos caracteriza que nos ha llevado a actuar con mucha rapidez en cuanto a la ayuda brindada a los sectores afectados.

Estuve pensando por un momento y llegue a la conclusion de que nuestro pais no esta preparado para para este tipo de eventos. Entiendo que somos muy unidos pero pero somos poco organizados; no tenemos la preparacion que existe en otros paises y que es muy importante.

Son imnumerables las cosas que podemos aprender pero la mas importante es estar llevar siempre la calma – esto me hace recordar a una compañera que me explico sobre el “keep calm” de los británicos.

Somos un pais pequeño pero con unas ganas inmensas de crecer, muy trabajadores y con mucha constancia. Tenemos que aprender mucho de los demas para ser la comunidad que queremos. La unica forma de poder superar esto es con mucha fuerza.

260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: Mabel Velástegui

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

••••••••••

Mabel Velástegui, aged 31
(La Aurora, Daule)

I was at the hospital with my parents. My father had recently had surgery, so we were visiting him. When we felt the beginnings of the earthquake, the first thing I did was to stop my mum getting into the hospital elevator, which she was just about to get on. I screamed, “Mum, earthquake!”. It would have been awful if the earthquake had got her while she was inside the elevator. My parents and I got under the door frame, and when we we felt the ground start to shake more intensely, we hugged each other.

At the beginning there was hardly any information. WhatsApp was almost the only source we had, so we used it to contact friends and family, to call each other to find out if everyone was OK. The first sign of the seriousness of the earthquake was when Facebook sent me a message saying “We see you’re close to the area affected by the earthquake”. It was only really the next day that we found out what had happened in Manabí and Esmeraldas. It’s incredibly painful to know that the number of lives lost keeps rising, and how difficult it will be for those families to rebuild their homes and gather their belongings – but the saddest thing of all will be living with the loss of their relatives.

I’m so sad. But at the same time, I’m moved by the solidarity of the Ecuadorian people. I’ve never seen Ecuador so united, filling trucks with provisions to send to the areas that were hit the worst. I’ve also appreciated the support from other countries, and the concern from my international friends who have written to me to ask if my family and I are alright.

We have to be prepared for natural disasters like this one. Ecuador is a very quiet country, we never experience the attacks that you hear about in other countries, not even natural disasters like the one that just happened. We all thought that earthquakes happen in Haiti, Chile, or Asian countries, but not in Ecuador. We have to improve our infrastructure and evacuation systems.

I want to tell you that we need your help, there are basically two entire provinces that need to be rebuilt. The news of the earthquake spread all over the world, and maybe many people didn’t even know where Ecuador was. I think these horrible events have raised awareness of the country, and that’s why I’m taking this opportunity to ask the world not to close the door on us.

••••••••••

Mabel’s words above were translated from the original Spanish:

Estaba en el hospital con mis padres. Mi papá había sido operado recientemente, así que lo estábamos visitando. Cuando nos percatamos del sismo, que empezó como un temblor, lo primero que hice fue impedir que mi mamá se suba al ascensor del hospital, ella estaba a punto de ingresar al ascensor. Le grité “temblor mami”, hubiese sido terrible que el terremoto la alcanzara dentro del elevador. Con mis padres nos pusimos en el marco de la puerta de la habitación y nos abrazamos cuando sentimos que se empezaba a mover más fuerte la tierra. Al ver que no paraba pensé que se nos caerían las paredes encima y moriríamos.

Al inicio había muy poca información, prácticamente la única fuente era whatsapp, ahí entre amigos y familiares nos escribimos y llamamos para saber que estábamos bien. La primera señal de la magnitud del sismo fue cuando Facebook me envió un mensaje que decía “vemos que estás cerca del área del terremoto”. Al día siguiente fue cuando realmente se supo lo que había ocurrido en Manabí y Esmeraldas. Es muy doloroso saber que el número de víctimas mortales sigue en aumento y lo difícil que será para estas familias reconstruir sus viviendas y enseres – pero lo más triste será vivir con la pérdida de sus familiares.

Estoy muy apenada. Pero al mismo tiempo conmovida por la solidaridad de los ecuatorianos, nunca antes había visto como al Ecuador unido armando camiones con provisiones para enviar a las poblaciones más afectadas. También he sentido el apoyo de otros países, y la preocupación de amigos extranjeros que me han escrito para saber si mi familia y yo estamos bien.

Debemos estar preparados para catástrofes naturales como esta. Ecuador es un país muy tranquilo, nunca no esperamos atentados grandes como ocurre en otros países, ni catástrofes naturales como la que ocurrió. Solíamos pensar que los terremotos pasaban en Haití, Chile o países asiáticos, pero no en Ecuador. Debemos mejorar nuestras infraestructuras y sistemas de evacuación.

Quiero decirles que necesitamos su apoyo, hay prácticamente dos provincias que reconstruir. La noticia del terremoto dio la vuelta al mundo, tal vez muchos ni siquiera sabían dónde quedaba Ecuador. Creo que este lamentable suceso nos puso en la mira, por eso aprovecharía para decirle al mundo que no nos cierren las puertas.

 

260º West | Teaching, travelling and volunteering in Ecuador

Aftershocks: Beto Arias

On Saturday 16th April, a 7.8 magnitude earthquake ripped through Ecuador causing incalculable devastation. Over the next few days, I will be publishing personal accounts of the event contributed by friends in the Guayaquil community. You can help to alleviate the suffering of the Ecuadorian people by sharing their stories and donating to the rescue efforts.

••••••••••

Beto Arias, aged 27
(La Alborada, Guayaquil)

On Saturday night, I was at my grandparents’ house. Normally, whenever there are earthquakes, I’m the one who keeps calm and reassures my family; this time, I had to experience it all alone, far away from them.

I was close to the street and was able to make it outside while everything was still shaking. I don’t generally get scared; instead I got angry and started shouting at the sky, saying that what was happening had to stop.

As soon as things calmed down, the only thing on my mind was my family, my loved ones – not because I knew about the scale of the devastation, but because I knew how shaken my mother would be.

And that’s how it was: 40 minutes without electricity and then, thanks to social media, we were able to understand what had happened.

In my 27 years, I’ve never found it so difficult to accept that my country is experiencing such devastation. I once cried when I found out that 18 people had died in some accident, because it meant that 18 families were mourning a loved one. Now I can’t begin to process how many of my brothers have fallen. Nobody lives risk-free; tragedy lies even in safe places, the places that feel like home.

Today, I’m prouder than ever to be Ecuadorian, I’m so proud to have been born in this nation that so many people in other countries would love to call their homeland. God bless, always.

••••••••••

Beto’s words above were translated from the original Spanish:

El sábado en la noche estaba en la casa de mis abuelitos. Normalmente siempre que hay temblores, en mi hogar soy el que mantiene la calma y abraza a mi familia; esta vez lo vivi sólo y lejos de ellas.

Estaba cerca de la calle y pude salir, mientras aun seguia temblando. No suelo asustarme, no suelo tener miedo … mas enojo y como reclamando al cielo que lo que sucede debe detenerse.

Apenas se calmo, no cruzaba por mi cabeza nada mas que mi familia, mis seres queridos – no por que sabia de la desgracia, sabia que mi madre estaba alterada.

Y asi era … 40 minutos sin energia eléctrica y gracias a las redes sociales estabamos enterados de lo sucedido.

En mis 27 años de vida, es dificil aceptar que mi pais viva una desgracia. Llore cuando hubo 18 muertos por un accidente, decia son las 18 familias de luto, hoy en dia no me cabe en la cabeza tanto hermano caido.

De esta tragedia, se puede aprender que nadie tiene la vida asegurada; la desgracia esta incluso en tu lugar seguro, esta en tu refugio.

Hoy mas que nunca me siento orgulloso de ser ecuatoriano, que siento orgulloso de haber nacido en esta tierra que muchas personas de otros paises quisieran como su suelo patrio. Dios los bendiga siempre.